Batalla por el ascenso en la EFL Championship 2022

Con los clubes llegando a los momentos decisivos de la temporada, la EFL Championship 2021-22 llega a su punto álgido de acción, ya que algunos clubes intentan evitar el descenso y otros sueñan con llegar a lo más alto del sistema de la Liga de Fútbol inglesa. A continuación, echamos un vistazo a la batalla por el ascenso en la EFL Championship 2022.

La EFL Championship (a veces conocida como Sky Bet Championship por razones de patrocinio) es la división más alta de la English Football League (EFL) y la segunda más alta del sistema de fútbol profesional inglés después de la Premier League.

Un total de 24 clubes compiten en la liga, y los equipos de la EFL Championship 2021/22 juegan 46 partidos en total de la temporada regular, los dos primeros obtienen el ascenso automático, y los otros cuatro siguientes en la liga se enfrentan en los play-offs al final de la temporada.

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Dado que el Fulham ya casi ha ganado el trofeo de la EFL Championship 2021-22 y que el Bournemouth le sigue a 10 puntos, una diferencia de 6 puntos entre los Cherries, segundos, y el Nottingham Forest podría alejar la competición de los play-offs de los candidatos al ascenso automático.

Sin embargo, el Nottingham aún puede esperar un tropiezo de los dos primeros para conseguir su ascenso automático, pero lo más probable es que, entre todos los equipos de la EFL Championship 2021/22, el Nottingham sea el club con más posibilidades de entrar en los Play-offs de la Championship.

Los cuatro equipos, que se encuentran entre el 3º y el 6º de la tabla, entran en las semifinales de los play-offs y, finalmente, en la final, donde compiten por el trofeo de los Play-offs de la Championship, así como por el ascenso a la Premier League. Los clubes que compiten por un puesto en los play-offs son, respectivamente, Nottingham Forest, Huddersfield, Luton Town, Sheffield United, Blackburn Rovers, Middlesbrough y Millwall.

Analizando el espectacular enfrentamiento de los equipos de la EFL Championship 2021/22, echamos un inmenso vistazo a la batalla por el ascenso a la EFL Championship 2022 en detalle.

Todo lo que debes saber sobre la lucha por el ascenso a la EFL Championship 2022

Sólo seis puntos separan a los ocho equipos que ocupan los puestos tercero a décimo de la tabla de la Championship, con posiciones que cambian como el viento. El objetivo final sería terminar entre los dos primeros, pero con el Fulham y el Bournemouth que parecen casi seguros para el ascenso automático a la Premier League, el objetivo de los perseguidores será asegurarse de terminar entre el tercero y el sexto para garantizar un lugar en los play-offs.

Echamos un vistazo a todos los equipos que luchan en la batalla por el ascenso a la EFL Championship 2022, repasando cada uno de ellos teniendo en cuenta su posición en la tabla de la Premier League, ya que el 2021-22 EFL Championship ha hecho que todos los aficionados se emocionen al pasar por las últimas semanas de juego mientras se decide quiénes terminan como los dos primeros que obtienen el ascenso automático, la batalla más interesante es la de los equipos que luchan por un lugar en el top 6 de la tabla, ganando un lugar en los playoffs de la Championship y el histórico partido final en Wembley que resume toda la emoción de los aficionados al fútbol inglés.

3º. Nottingham Forest

  • Partidos jugados: 39
  • Puntos: 67
  • Director técnico: Steve Cooper
  • Jugadores clave: Keinan Davis, Djed Spence, James Garner, Brennan Johnson
  • Partidos restantes: Luton (A), West Brom (H), N. Forest (A), Peterborough (A), Fulham (A), Swansea (H), Bournemouth (A), Hull (A)

El Nottingham Forest, un club que aún puede presionar para alcanzar al Bournemouth en sus últimos 7 partidos, es el primero en seguir a través de los aspirantes a la lucha por el ascenso en la EFL Championship 2022.

Chris Hughton comenzó la temporada como jefe del Forest, pero desgraciadamente ahora tiene el mérito de haber llevado al equipo a su peor comienzo de temporada desde 1913, perdiendo seis de los siete primeros partidos y empatando contra el Derby. El ex entrenador del Swansea y de la selección sub-17 de Inglaterra, Steve Cooper, dejó el cargo.

Desde que asumió el cargo en el City Ground el 21 de septiembre, el Forest sólo ha perdido cuatro veces en 27 partidos. Además, el Forest tiene hasta tres partidos de ventaja sobre algunos de sus rivales por el ascenso, por lo que su posición en la tabla podría cambiar fácilmente en el espacio de un partido.

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El eterno aspirante a la bota de oro del Campeonato, Lewis Grabban, vuelve a liderar la tabla de goleadores del equipo con 13 tantos, pero el delantero cedido Keinan Davis también ha aportado una potencia de fuego vital en la delantera.

Cooper también ha supervisado la rápida mejora del delantero galés Brennan Johnson y del defensa Djed Spence, y el club rechazó varias ofertas del Brentford en enero para quedarse con Johnson en medio de su campaña de ascenso.

El que fuera uno de los mejores jugadores de toda la Liga inglesa de fútbol con Brian Clough, El Nottingham Forest tiene en su haber un campeonato de liga, dos Copas de la FA, cuatro Copas de la Liga, una FA Charity Shield, dos Copas de Europa y una Supercopa de la UEFA.

Con la excepción de cinco temporadas en la tercera división, el club ha participado en los dos niveles superiores del fútbol inglés desde su entrada en la Football League. Su etapa más exitosa se produjo a finales de la década de 1970 y principios de la de 1980, cuando Brian Clough y Peter Taylor lo llevaron a ganar la Copa de Europa de forma consecutiva en 1979 y 1980.

El Forest ganó las Copas de la Liga de 1989 y 1990 y fue finalista de la última Copa de la FA de 1991, antes de descender de la Premier League en 1993, durante la última década de Clough en el club. El Forest regresó a la Premier League en 1995, terminando tercero, antes de descender de nuevo en 1997 y, tras una breve remontada, de nuevo en 1999. El Forest no ha vuelto a jugar en la Premier League desde entonces.

4º. Huddersfield Town

  • Partidos jugados: 40
  • Puntos: 66
  • Director técnico: Carlos Corberán
  • Jugadores clave: Lewis O’Brien, Danny Ward, Lee Nichols, Sorba Thomas
  • Partidos restantes: Luton Town (H), QPR (H), Middlesbrough (A), Barnsley (H), Coventry (A), Bristol City (H)

El siguiente club en la lucha por el ascenso a la EFL Championship 2022 , situado en el 4º puesto de la tabla, es el Huddersfield.

El Huddersfield Town Carlos Corberán tuvo que pasar por una prueba de fuego en su primera temporada al frente de los Terriers, terminando a seis puntos del descenso y encajando el peor número de goles de la liga, 71. Antes de llegar a la temporada 2020/21, el Huddersfield sólo ha ganado 17 de los 97 partidos de liga y copa.

El ex suplente del legendario entrenador Marcelo Bielsa, Corbean, ha conseguido por fin que sus métodos lleguen a su equipo y hasta los dos últimos encuentros llevaban una racha de 17 partidos sin perder.

Es la prueba viviente de que a veces hay que capear el temporal para conseguir aguas más tranquilas. El Huddersfield Town, débil en defensa, se dedica más a atacar por las bandas o a crear oportunidades de tiro largo mediante pases cortos.

El Huddersfield Town y el Luton Town se enfrentarán el lunes por la tarde, cuando sólo un punto separa a los clubes que persiguen el ascenso en la clasificación de la Championship. Dada la reciente inconsistencia de ambos equipos, llegan al encuentro en el John Smith’s Stadium con la necesidad imperiosa de sumar tres puntos para mantener cierta distancia con la séptima posición.

Sin embargo, a pesar de ocupar la tercera posición, Carlos Corberán reconocerá que su club no está necesariamente en una posición fuerte, ya que Nottingham Forest y Middlesbrough tienen partidos en juego.

Aun así, el Huddersfield dictará en última instancia su propio destino, ya que el partido del lunes representa el primero de tres consecutivos contra rivales directos por los playoffs. Sin embargo, el Huddersfield podrá contar con Jonathan Hogg y Danny Ward, que se perdieron el partido contra el Hull por enfermedad.

5º. Luton Town

  • Partidos jugados : 40
  • Puntos: 65
  • Gerente: Nathan Jones
  • Jugadores clave: Kal Naismith, Elijah Adebayo, Sonny Bradley, Luke Berry, Tom Lockyer
  • Partidos restantes: Fulham (A), Birmingham (A), Bournemouth (H), West Brom (A), Huddersfield (H), Stoke City (A)

Esta vez hace una década, Luton Town estaba en la Conference Premiership, la quinta división del fútbol inglés. Incluso hace dos temporadas, los Hatters se precipitaban hacia el descenso de la Championship, pero una victoria en la última jornada contra el Blackburn Rovers contribuyó a asegurar la supervivencia.

Ahora, el Luton puede atreverse a soñar. Después de haber estado enredado en el pelotón de la mitad de la tabla durante la mayor parte de la temporada, una asombrosa racha de nueve victorias en los últimos 13 partidos ha otorgado al equipo de Nathan Jones una posición privilegiada para los play-offs. Elijah Adebayo ha sido crucial para impulsar al Luton esta temporada, con 14 goles en su haber.

El Luton remontó en dos ocasiones para empatar con el Millwall, antes de dejar escapar una ventaja contra el colista Peterborough United en la última jornada. En general, sin embargo, los Hatters han ampliado su racha de imbatibilidad a cuatro partidos y han sumado 11 puntos de 18 posibles, un resultado que Jones y su equipo probablemente habrían aceptado a estas alturas de la campaña.

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El Luton también ha marcado en sus últimos 10 partidos de la Championship, con Elijah Adebayo alcanzando recientemente los 15 goles en la campaña, y los demás tantos repartidos por la plantilla.

En octubre, estos dos clubes empataron sin goles en Kenilworth Road, en un partido que no hacía presagiar que ninguno de ellos ocuparía la tercera y cuarta posición antes del segundo fin de semana de abril.

6º. Sheffield United

  • Partidos jugados: 41
  • Puntos: 65
  • Director técnico: Paul Heckingbottom
  • Jugadores clave: Morgan Gibbs-White, Jayden Bogle, Oliver Norwood, Billy Sharp, Sander Berge, Ben Davies
  • Partidos restantes: Reading (H), Bristol City (A), Cardiff (H), QPR (A), Fulham (H)

Tras un exitoso regreso a la Premier League en la temporada 2019/20, los Blades volvieron a estrellarse contra la tierra tras quedar últimos un año después y volver a caer en picado a la Championship.

Anterior Fulham Slavisa Jokanovic fue nombrado entrenador en verano y trajo consigo grandes expectativas, dado que logró el ascenso con el Fulham en 2018 y la plantilla de la que disponía en Bramall Lane. Sin embargo, retomaron el camino justo donde lo dejaron y perdieron tres de los cuatro primeros partidos.

Con la destitución de Jokanovic, Paul Heckingbottom asumió el cargo tras haber sido entrenador interino cuando Chris Wilder dejó el club el año pasado. Desde que Heckingbottom asumió el cargo, los Blades han ganado 11 y perdido sólo tres en sus últimos 19 partidos.

Billy Sharp, el eterno líder del club en la categoría de «demasiado bueno para la Championship pero no lo suficientemente bueno para la Premier League», vuelve a encabezar la tabla de goleadores del club con 14 tantos, y se ha visto complementado por Morgan Gibbs-White, un jugador del Wolves, con nueve.

El club se fundó en 1889, como una rama del Sheffield United Cricket Club. El apodo del club es Blades, que hace referencia a la historia de Sheffield en la producción de acero y productos metálicos. Desde la creación del club, los Blades juegan en Bramall Lane como su estadio.

En sus inicios, jugaban con camisetas blancas y pantalones azules, pero después de un tiempo cambiaron a camisetas rojas con rayas blancas. Este equipo de 131 años ha tenido algunas rivalidades desde sus inicios, las más notables son con sus vecinos de la ciudad natal Sheffield Wednesday y Leeds United de West Yorkshire.

7º. Blackburn Rovers

  • Partidos jugados: 41
  • Puntos: 63
  • Director técnico: Tony Mowbray
  • Jugadores clave: Scott Wharton, Ben Brereton Diaz, Jan Paul van Hecke, Sam Gallagher, John Buckley
  • Partidos restantes: Peterborough (A), Stoke (H), Preston (A), Bournemouth (H), Birmingham (A)

Desde 1992 hasta 2012, el Blackburn sólo pasó dos temporadas fuera de la Premier League. Por no hablar de que lo ganaron todo en 1994/95 gracias a que Alan Shearer marcó 34 goles en la liga.

Desde entonces, han estado embarrados en la Championship e incluso tuvieron un desvío de una temporada a la League One. Sin embargo, este podría ser el año en el que finalmente vuelvan al lugar al que los fieles de Ewood Park creen que pertenecen.

Una racha de ocho victorias en 10 partidos a mediados de la temporada hizo que el Blackburn subiera en la tabla y se situara en un momento dado en los puestos de ascenso automático, pero el equipo de Tony Mowbray ha estado en una forma irregular últimamente.

El Rovers, que sólo ha ganado dos de sus últimos trece partidos, se mantiene a dos puntos de los seis primeros puestos a falta de cinco jornadas, ya que este fin de semana un remate de Ekpiteta con el pie, justo después del descanso, anuló el tempranero gol de Sam Gallagher para el equipo local, lo que supuso un empate a uno en el derbi del Blackburn Rovers contra el Blackpool. El entrenador del Blackburn, Tony Mowbray, declaró tras el partido:

«Hoy nos hemos sentido por debajo de nuestro nivel y el vestuario está decepcionado.

«Nuestros tres defensas han sido nuestros mejores jugadores este año, pero hoy han tenido un día difícil y el balón ha permanecido demasiado tiempo en nuestra área. Nos llevamos el punto y seguimos adelante, tenemos cinco partidos por delante».

8º. Middlesbrough

  • Partidos jugados: 40
  • Puntos : 62
  • Director técnico: Chris Wilder
  • Jugadores clave: Marcus Tavernier, Patrick McNair, Isaiah Jones, Matt Crooks
  • Partidos restantes: Bournemouth (A), Huddersfield (H), Swansea (A), Cardiff (H), Stoke (H), Preston (A)

El Middlesbrough llegó a la temporada con expectativas de subir, y con razón. Con el artista del ascenso Neil Warnock al frente, muchos predijeron que volvería la Premier League a Teesside, pero como suele ocurrir en la Championship, las cosas no salieron como se esperaba.

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La búsqueda de Warnock de un noveno ascenso récord terminó cuando se marchó de mutuo acuerdo el 6 de noviembre con el Middlesbrough en el puesto 14, y fue entonces cuando el club se convirtió en un competidor para La batalla por el ascenso a la EFL Championship 2022 .

Entrando por las puertas del Riverside Stadium estaba Chris Wilder . Con el ex jugador de los Blades al mando, sólo ha perdido cinco de los 19 partidos que ha dirigido. Los aficionados australianos al fútbol desearán que el Boro llegue a la Premier League, con el centrocampista de los Socceroos Riley McGree como pieza clave del centro del campo.

El Middlesbrough tiene un grupo crucial de encuentros en abril, con cuatro partidos en el espacio de 12 días, incluyendo encuentros con los tres primeros clasificados actuales, Fulham, Bournemouth y Huddersfield.

En resumen, es casi imposible de predecir. Sin embargo, Chris Wilder es optimista y está contento con su plantilla, ya que le encantaría contar con dos Isaías Jones en el futuro, pero por ahora, el entrenador del Middlesbrough se alegra de tener al menos uno.

«Es un asunto muy reñido y el West Brom (undécimo clasificado) ha vuelto volando al asunto», reflexionó Wilder.

«Sigo pensando que el Bournemouth conseguirá el trabajo, tiene demasiada calidad y un entrenador (Scott Parker) que ha conseguido el trabajo antes, pero no creo que el Huddersfield (tercer clasificado) haya sacado un puro en este momento pensando que está el trabajo hecho y no creo que el West Brom, el Coventry (12º) o el Millwall (décimo) hayan renunciado a él.

«El Huddersfield se enfrenta al Luton (este fin de semana), el Sheffield United al Bournemouth, los equipos se enfrentan entre sí. Tenemos que asegurarnos de que nos ocupamos de nuestros asuntos».

«Creo que estamos hablando de 74 o 75 puntos, y estaríamos muy decepcionados si no alcanzáramos esa cifra. Los equipos tienen que entrar en una buena racha, eso es lo más importante».

El Boro tiene 62 puntos, cuatro menos que el Huddersfield y uno más que el Millwall. Tienen un partido menos que ambos.

9h. Millwall

  • Partidos jugados: 41
  • Puntos: 61
  • Entrenador: Gary Rowett
  • Jugadores clave: Shaun Hutchinson, Jack Cooper, Danny Ballard, Jed Wallace, Benik Afobe, Tom Bradshaw
  • Partidos restantes : Preston (A), Hull (H), Birmingham (A), Peterborough (H), Bournemouth (A)

El último con posibilidades de seguir compitiendo en la lucha por el ascenso a la EFL Championship 2022 es el 9º clasificado, el Millwall.

El técnico de los Lions, Gary Rowett, está en su tercera temporada en The Den y tiene al equipo a un paso de los play-offs. Un equipo sólido que sólo ha recibido 36 goles, pero que tiene sus problemas en ataque y sólo ha marcado 39 goles esta temporada.

Sólo el Hull City (20º), el Barnsley (22º), el Peterborough (23º) y el Derby (24º) han marcado menos goles, por lo que, en muchos aspectos, es un poco sorprendente que estén donde están.

El difícil extremo Jed Wallace es el hombre más destacado en el frente de ataque y será la clave de las esperanzas del Millwall en los playoffs, si de alguna manera se cuela en un atasco de otros aspirantes.

Millwall que ocupa la novena posición, está a sólo cuatro puntos del sexto clasificado, el Sheffield United, antes de los partidos del sábado. En la League One, el panorama de los ascensos está mucho más reñido, mientras que en la League Two, intentar predecir quiénes acabarán en los puestos de play-off es una incógnita.

A continuación, analizamos los ascensos y descensos que podrían producirse en las tres divisiones este fin de semana.

El gol de Joel Piroe dio la victoria al Swansea en la SE16 e infligió a los Leones su primera derrota en casa desde el 15 de enero. Sin embargo, su lateral estrella Danny McNamara se niega a descartar sus posibilidades de ascenso. Dijo:

«Tenemos seis partidos muy importantes por delante y todavía no estamos tan lejos de los play-offs. Todavía estamos a tiempo de conseguirlo, sólo tenemos que darlo todo y eso es lo que vamos a hacer».

«Cada uno de nosotros ha dado el cien por cien y casi puedo garantizar que eso es lo que ocurre con nosotros cada semana. Tenemos que asumir este resultado».

Ahora que haz leído la batalla por el ascenso a la EFL Championship 2022, ¿Qué equipos crees que ascenderán ésta temporada?