Cómo formatear una unidad USB en una Mac o Windows

Formatear una unidad USB implica mucho más que simplemente hacer que su unidad USB sea compatible con su sistema operativo.

Es un proceso bastante simple que no debería tomar más de unos segundos. Ya sea que sea un usuario de macOS o un usuario de Windows, ¡este artículo lo ayudará!

Formatear una unidad USB: Variaciones de formato

Antes de entrar en cómo puede formatear su unidad USB, es importante saber qué significan realmente las opciones disponibles. A medida que siga los pasos a continuación, notará algunos formatos con los que la mayoría de los usuarios diarios no están familiarizados.

GRASA(16/32): significa Tabla de asignación de archivos, un formato compatible con macOS, Windows e incluso Linux. Este formato utiliza menos espacio en disco al mismo tiempo que hace que los procedimientos de escritura en disco se ejecuten más rápido.

NTFS – Significa New Technology File System y no es compatible con todos los sistemas operativos. NTFS le ofrece más opciones de cifrado y comprime archivos grandes.

ExFAT – El formato de tabla de asignación de archivos de extensión es compatible con versiones posteriores de sistemas macOS, Windows y Linux. El formato ExFat es el que debe usar si necesita almacenar archivos más grandes en varias plataformas.

Ahora que tenemos una comprensión muy básica de sus opciones, comencemos a revisar cómo puede realizar los cambios apropiados.

Cómo formatear una unidad USB en una PC con Windows

Formatear una unidad USB en Windows normalmente es muy fácil, así es como se hace.

Paso uno

Escriba ‘Esta PC’ en la barra de búsqueda de Cortana. Haga clic en la primera opción que aparece.

Segundo paso

Abra la aplicación y haga clic con el botón derecho en la unidad USB que desea formatear.

También puede hacer clic con el botón derecho en la unidad USB en el menú de la izquierda para acceder a la configuración.

Paso tres

Haga clic en «Formato».

Paso cuatro

Aparecerá una ventana emergente y es aquí donde puede realizar sus selecciones de formato. Elija las opciones que mejor se adapten a sus necesidades y haga clic en ‘Iniciar’.

Paso cinco

Aparecerá una advertencia que le informará que se borrará toda la información de la unidad USB. Cuando esté listo, haga clic en «Aceptar».

Espere a que se complete el proceso y luego salga de la ventana. Ahora, puede usar su unidad USB como desee.

Si está utilizando una versión anterior de Windows, es posible que deba acceder al Explorador de Windows y luego seguir pasos similares.

Cómo formatear una unidad USB en una Mac

Apple no hace que sea tan fácil formatear su unidad USB como lo hace Windows. Por lo tanto, lo guiaremos a través de dos escenarios para que su unidad funcione correctamente.

El disco no es legible

Este es un error muy común que ocurre cuando inserta por primera vez su unidad USB. Pero no se preocupe, sabemos cómo solucionarlo.

Paso uno

En el mensaje de error, haga clic en ‘Inicializar’. Si no sucede nada, diríjase a su Finder y haga clic en ‘Aplicaciones’ en el lado izquierdo.

Segundo paso

Desde aquí, use la barra de búsqueda en la esquina superior derecha para escribir ‘Utilidad de Discos’. Haz click en eso.

Paso tres

Haga clic con el botón derecho en su unidad USB (use Control + Clic en una Macbook). Seleccione ‘Borrar’. En la nueva ventana emergente, cambie el formato.

Cuando esté listo, haga clic en ‘Borrar’ nuevamente. Deje que el proceso se complete y aparecerá su unidad USB.

Formatear una unidad USB legible

Si no tiene el problema descrito anteriormente, simplemente siga estos pasos:

Paso uno

Para formatear un USB en una Mac, puede formatear su unidad usando la Utilidad de Discos.

Encontrará esta herramienta en su carpeta Aplicaciones, dentro de la subcarpeta Utilidades, o simplemente busque Spotlight para encontrarla (presione Cmd + Espacio, luego escriba su nombre).

Segundo paso

Cuando se abra la Utilidad de Discos, verá una lista de unidades en el panel de la izquierda, con las particiones de cada una anidadas debajo de cada entrada. Para reformatear su disco USB, haga clic en su nombre en este panel, luego cambie a la pestaña Borrar en la interfaz principal (si aún no está seleccionada) y presione Borrar para borrar el disco como hicimos anteriormente.

Elegir el formato correcto

Si sigue las instrucciones anteriores, Windows, de forma predeterminada, formateará su disco utilizando el sistema de archivos NTFS de Microsoft, mientras que una Mac podría sugerir el sistema de archivos Mac OS Extended.

Estos formatos son valores predeterminados sensibles porque admiten todas las funciones de sus respectivos sistemas operativos, como la compresión y el cifrado nativos.

Sin embargo, ninguno de los dos es adecuado si desea mover archivos entre Mac y PC: OS X puede leer volúmenes NTFS, pero no puede escribir en ellos, mientras que Windows en su configuración predeterminada no puede acceder a los discos HFS + en absoluto.

Hay controladores gratuitos disponibles, pero nuevamente, estos están limitados al acceso de solo lectura.

Para usar su disco USB tanto en Windows como en OS X, por lo tanto, necesitará usar un sistema de archivos diferente.

Puede elegir esto en el menú desplegable del cuadro de diálogo Formato de Windows o en el panel Borrar de la Utilidad de Discos.

En la mayoría de los casos, le recomendamos que seleccione el formato exFAT de Microsoft: esto le dará acceso completo de lectura y escritura tanto en Windows (Vista o posterior) como en OS X (Snow Leopard 10.6.5 o posterior).

Si necesita compatibilidad con sistemas más antiguos que este, deberá recurrir al antiguo formato FAT32. Esto es compatible con todas las versiones de Windows y OS X (así como Linux), pero tiene el inconveniente de no admitir archivos individuales de más de 4 GB, lo que puede ser complicado si trabaja con bases de datos o archivos de vídeo grandes.

En una Mac, puede formatear cualquier disco como FAT32 simplemente eligiendo “MS-DOS (FAT)” en el menú desplegable de la Utilidad de Discos antes de hacer clic en Borrar… Por razones históricas, Windows no ofrecerá FAT32 como opción si su disco tiene más de 32 GB, pero puede formatear un disco de cualquier tamaño abriendo un símbolo del sistema y escribiendo formato h: / fs: fat32 / q, donde h: es la letra de su unidad extraíble y el parámetro / q especifica un formato rápido, asumiendo que no desea esperar a que Windows revise cada sector de la unidad en busca de errores.

Cómo formatear una unidad USB: tamaño de la unidad de asignación

El diálogo estándar de formato de Windows

Además de elegir un formato de disco, Windows también le invita a especificar un «Tamaño de unidad de asignación».

En pocas palabras, esto determina el tamaño de los fragmentos en los que se asigna el almacenamiento para sus archivos: si elige 4096 bytes (el valor predeterminado de NTFS), a cada archivo que se guarde en ese disco se le asignará espacio en múltiplos de 4 KB.

Cortar el espacio en disco de esta manera no es perfectamente eficiente. Un archivo de solo 1 KB de tamaño seguirá ocupando 4 KB de espacio, mientras que un archivo de 5 KB ocupará 8 KB, y así sucesivamente.

Sin embargo, en la práctica, la mayoría de los archivos en su unidad USB probablemente tendrán un tamaño de muchos megabytes, por lo que el impacto de perder unos pocos kilobytes aquí y allá es insignificante.

Si planea guardar muchos archivos pequeños en su disco, entonces reducir el tamaño de la unidad de asignación puede ser una buena idea.

Sin embargo, esto puede tener un impacto negativo en el rendimiento, especialmente si está utilizando una unidad de disco mecánica.

Dividir un archivo en más partes le da al controlador de la unidad más trabajo que hacer y hace que sea más probable que los datos terminen fragmentados en muchos bloques esparcidos por su disco, lo que hace que sea más lento el acceso.

Con una unidad flash moderna, es poco probable que note mucha diferencia de cualquier manera, por lo que depende de usted si se apega al estándar de 4 KB o elige un tamaño de unidad de asignación más pequeño.