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Jonatan Almeira

Junior Santos: «El cariño que recibo en San Juan, no lo recibí en ningún otro lado»

José Jorge Sousa dos Santos Júnior, mejor conocido como Júnior Santos, nació el 17 de octubre de 1987 en Salvador de Bahía, Brasil. La vida lo hizo jugador de vóley. Pasó por varios equipos de su país y por grandes equipos Argentinos como los multicampeones UPCN y Personal Bolívar. Hoy forma parte del plantel de Obras UDAP Vóley.

– Naciste en un país ultra futbolero, ¿Cómo se dio la elección por el vóley?

– Empecé a jugar al vóley porque tuve un problema de salud muy grave cuando tenia 12 años, que me ha quitado la movilidad completa del lado izquierdo de mi cuerpo, y como parte del tratamiento, me fue recomendado hacer alguna actividad física. Por casualidad, empezaron a hacer vóley en mi colegio, y ahí empecé. Así que prácticamente el vóley me salvó la vida. 

– ¿En qué club debutaste?

– Mi primer partido oficial fue en mi club de toda mi infancia, del cual soy hincha, el Esporte Clube Vitória, donde la principal actividad es el fútbol profesional. Fue en el año 2002, en la final del provincial categoría menor, contra el clásico rival de la ciudad, el Bahía, y ganamos 3-0. Fue mi primer titulo oficial.

– ¿Cómo fue tu paso por la selección juvenil?

– Tuve la suerte de ser parte de las dos camadas de la selección, tanto la menor como la juvenil. Ganamos ambos sudamericanos, el menor en 2004 y el juvenil en 2006, y salimos sub campeones mundiales en la categoría menor, en 2005, y campeones mundiales juveniles en 2007.

– En la temporada 2005/06 llegas al UNISUL/Nexxera de la Superliga Brasileña donde tuviste un gran año obteniendo el tercer lugar, pero en la temporada siguiente fuiste al Blumenau y terminaron en la undécima posición, ¿Fue un paso atrás en tu carrera o sólo fue un traspié? 

– Para esta temporada yo solamente entrenaba con el equipo principal, jugaba los torneos juveniles nada mas, y solo jugábamos 3 meses en el año. Mi ida a Blumenau fue justamente para tener mas juego, porque en el Unisul no iba a tener oportunidad porque había muchos jugadores de gran jerarquía y yo con tan solo 17, 18 años, no iba a tener muchas oportunidades.

– ¿Cómo se dio tu llegada al vóley Argentino donde tuviste nada más y nada menos a Fabián Armoa como tu primer técnico en el país? 

– En Blumenau yo tenia un compañero, Sandro Dias, que para octubre de 2007 se fue a jugar a Azul Vóley, y ahí ya estaba Fabián, que por casualidad le preguntó a Sandro si conocía algún central joven y que estuviera disponible, y le pasó mi contacto a Fabián y ahí arreglamos todo para mi llegada al vóley Argentino.

– Luego de tu primera experiencia en el vóley Argentino, regresaste a Brasil donde tuviste otro gran año, pero en el 2009 decidiste volver a Argentina, nuevamente bajo las ordenes de Armoa pero ésta vez en UPCN San Juan, ¿Qué fue lo que te sedujo para volver a Argentina?

– Sí, en la temporada 08/09 volví a Brasil para jugar en el Vóley Futuro de la provincia de San Pablo, pero para la mitad de la temporada, ya había entrado en contacto con Fabián, que me dijo que no renovara con este equipo porque estaba armando un proyecto en la formación de UPCN y quería que yo volviera a trabajar con él, así que apenas terminada la temporada en Brasil, ni lo dudé en volver porque cuando vi el equipo que se armaba, sabia que se estaba armando para ganar todo.

– Jugaste en UPCN desde el 2009 al 2014 donde ganaste todo y explotaste como jugador. ¿Por qué decidiste seguir tu camino en Personal Bolívar?

– Porque UPCN no quiso renovar contrato por las divergencias que tuve con algunos integrantes del cuerpo técnico, así que quedé libre y en cuestión de meses me llamó Javier Weber y fue imposible decirle que no porque se estaba armando un equipo súper competitivo, y además también necesitaba un cambio de aire.

– En Personal Bolívar te fue muy bien, pero decidiste volver a Brasil donde por culpa de lesiones no pudiste jugar demasiado. Hoy formas parte del plantel de Obras UDAP Vóley, el clásico rival de UPCN. ¿Cómo te sentís física y deportivamente?

– Sí, volví a Brasil, y apenas conseguí mi lugar en el equipo, en la 4ta fecha de la Superliga, tuve un desgarro en el recto abdominal, que me tomó casi dos meses de recuperación, y cuando volví a jugar, ya estábamos por jugar los play offs así que no me dio tiempo de poder entrar en cancha. Ahora soy parte del plantel de Obras, que ademas de haber armado un equipo competitivo, también formamos un lindo grupo, lo que es muy importante. Estoy en un gran presente, tanto físico como deportivo, pero consciente de que siempre se puede mejorar un poco más, que siempre puedo aportar un poco más.

– ¿Cómo pensas que te va a recibir la hinchada de UPCN en el weekend 5?

– La gente siempre me trató muy bien, tanto en San Juan como en todas las provincias que he jugado. Los silbidos los tomo como algo normal, porque obviamente tratan de alentar a UPCN, pero terminado el partido, me siguen brindando el mismo cariño, como si yo siguiera jugando en UPCN. El cariño que recibo acá, no lo recibí en ningún otro lado.

– ¿Cuáles son tus objetivos personales para esta temporada y cuáles son los del equipo?

– Claramente el objetivo del equipo es mejorar la performance de la temporada pasada. Queremos llegar a la final. Y mis objetivos personales son los mismos que los del club, poder lograr una final inédita para éste equipo.

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