Qué es IPTV, la televisión online

¿Qué es la IPTV? Aquí vamos a ver todo lo que necesita saber sobre el futuro de la televisión online. Cómo funciona el IPTV, Servicios de IPTV y más.

Si no forma parte del panorama de los medios de comunicación, es muy probable que no haya oído hablar de la IPTV. Pero es probable que la hayas utilizado durante años.

Y es probable que la utilices más en el futuro. La IPTV está creciendo rápidamente, con nuevos proveedores y servicios que aparecen junto a los proveedores de televisión tradicionales con más ofertas de IPTV.

Pero, ¿Qué es la IPTV? ¿Qué significa IPTV? ¿Cómo funciona? ¿Y cómo puede utilizarla para mejorar su experiencia televisiva?

Empecemos por lo básico. ¿Qué es exactamente la IPTV?

IPTV son las siglas de «televisión por protocolo de Internet». El «IP» de IPTV es el mismo que el de su dirección IP o VoIP (voz sobre IP). Lo que significa es que la programación de televisión se comunica utilizando el protocolo de Internet.

Para entender lo que significa, hay que saber un poco cómo funciona la televisión no IP. Con la televisión por cable o por satélite, las emisoras envían señales en tiempo real y los espectadores las reciben: sólo puedes ver lo que se emite en directo.

A menos que tengas algún tipo de dispositivo de grabación, no puedes decidir qué se emite y cuándo. Sólo se sintoniza cuando se puede y se ve lo que está disponible.

La IPTV es diferente. En lugar de transmitir los contenidos a través de pulsos de luz en un cable de fibra óptica o de ondas de radio desde un satélite, la IPTV envía los programas y las películas a través de tu conexión estándar a Internet. (Es posible que utilices una conexión a Internet por cable o por satélite de tu proveedor de servicios de Internet (ISP) preferido, pero éstos son independientes de los que suelen transportar tus señales de televisión).

Y la diferencia no se queda ahí. La red IP ofrece mucha más flexibilidad dentro de la red, lo que permite una interactividad bidireccional, en comparación con la tradicional conexión por cable o la red de difusión por satélite, que son unidireccionales. Esto permite a los usuarios finales tener más controles y opciones para interactuar y personalizar su experiencia.

En lugar de emitir una serie de programas en un horario concreto, la mayoría de las IPTV utilizan el vídeo a la carta (VOD) o los medios en diferido.

Para que todo esto funcione, hay una complicada arquitectura de red que incluye mucha transcodificación de las señales tradicionales a las aptas para IP. Pero lo importante es que no tienes que ver lo que se emite. Puedes decirle a tu proveedor lo que quieres ver y te lo enviará inmediatamente.

Si has utilizado un servicio de streaming como Netflix o Hulu, es la misma idea, pero con televisión en lugar de películas o programas sindicados.

¿Necesita un decodificador para la IPTV?

Dado que la mayoría de los televisores antiguos no están equipados para la IPTV, es posible que necesites un descodificador como Apple TV, Roku y Amazon Fire TV que «traduzca» lo que recibes a través de tu conexión a Internet a un formato que tu televisor pueda leer.

Tu ordenador, en cambio, no necesita nada para ver la IPTV. Una vez que te registres en un servicio, podrás utilizarlo para transmitir en directo lo que quieras en cualquiera de los formatos de IPTV (de los que hablaremos a continuación).

Así que si puedes reflejar tu pantalla en el televisor, puedes ver la IPTV sin necesidad de un decodificador.

Los nuevos televisores inteligentes también pueden venir con soporte IP integrado que puede conectarse a su red y configurarse para utilizar los servicios de IPTV.

IPTV híbrida

Muchos proveedores de televisión están adoptando un enfoque híbrido de la IPTV para resolver algunos de los problemas que plantean las emisiones totalmente habilitadas para IP. La IPTV requiere un gran ancho de banda para transmitir una tonelada de datos a alta velocidad.

La IPTV híbrida combina los servicios de televisión tradicionales con los basados en IP. El mayor argumento de venta es que todo se suministra a través de una única caja. Esto permite a los proveedores de televisión ampliar su oferta a los abonados.

También facilita el despliegue de nuevos productos y servicios sin necesidad de renovar por completo el descodificador. Es una buena manera de pasar de un modelo tradicional a otro más moderno.

¿Cómo funciona la IPTV?

Hay tres formatos diferentes de IPTV. Veremos cada uno de ellos por separado.

Vídeo a la carta (VOD)
La transmisión de vídeo a la carta es exactamente lo que parece: usted recibe el vídeo cuando lo solicita. Los sitios de streaming de películas son servicios VOD. No hay límite de tiempo para lo que se puede ver (aparte de lo que el servicio tiene actualmente los derechos).

Le dices al servicio lo que quieres ver, te lo envían por Internet y lo ves. Es muy sencillo.

Netflix, Hulu y Amazon Prime Video son ejemplos populares de servicios de streaming de vídeo Over-The-Top (OTT). (También hay muchos servicios más pequeños y especializados).

Medios en diferido
Si has visto «catch-up TV», estarás familiarizado con este tipo de IPTV. Muchas cadenas de televisión permiten a los usuarios ver los programas que se han perdido cuando tienen tiempo para ello.

La diferencia importante entre los medios en diferido y el VOD es que el contenido que se comparte tiene una vida útil limitada. No puedes volver a ver un episodio de un programa que te perdiste hace varios años (bueno, podrías, pero entonces sería VOD).

Uno de los servicios más populares que ofrece medios en diferido es el iPlayer de la BBC.

(Si crees que VOD y time-shifted media suenan muy parecidos, estás en lo cierto. Tiene que ver sobre todo con el tiempo que puedes ver un programa después de su emisión).

IPTV en directo
Al igual que la televisión en abierto, también puedes ver programas en directo por IPTV. Mucha gente ve eventos deportivos de esta manera; es fácil transmitir un partido en tu teléfono mientras estás de viaje.

Aparte de que se emite por Internet en lugar de por los medios tradicionales de televisión por cable, la IPTV en directo es prácticamente igual que la televisión normal.

FOX Sports Go, CBS Sports HQ, Hulu Live TV y Sling TV ofrecen IPTV en directo.

Servicios de IPTV

Aunque la IPTV está creciendo, sigue siendo un mercado bastante especializado. Servicios como Netflix y Hulu ofrecen muchos programas de televisión (cuando consiguen los derechos), y el vídeo bajo demanda está creciendo rápidamente.

Son los otros formatos de IPTV, en los que existe un importante potencial para cambiar la forma de ver la televisión, los que aún no han despegado.

La televisión a la carta es cada vez más popular. La descarga de aplicaciones de proveedores como FOX, CBS y NBC permite a los espectadores ver los programas que se han perdido sin el esfuerzo que supone configurar y grabar algo a través de un descodificador como un TiVo.

NOW TV, TVPlayer y Epicstream se están abriendo paso en el mercado de la IPTV en directo, pero todavía no son tan populares como los servicios de VOD.

Los deportes parecen ser el área de la televisión que ha adoptado más rápidamente la IPTV. Hay muchos paquetes deportivos de suscripción que se pueden ver desde el ordenador o transmitir al televisor cuando se quiera.

Pero es seguro que el resto del mundo de la televisión en directo le seguirá de cerca.

Están apareciendo muchos servicios que permiten a los usuarios crear sus propios servicios de VOD y de transmisión en directo. De este modo, la gente puede compartir sus habilidades, consejos y pasiones con cualquier otra persona del mundo (puedes ver cómo algunas personas están utilizando Uscreen para hacerlo en nuestra página de ejemplos).

Iniciar su propio servicio de IPTV – Proveedores de IPTV

Si está interesado en iniciar su propio servicio de IPTV, su mejor opción es conectarse con uno de estos proveedores de servicios. Tienen el ancho de banda, la capacidad del servidor y los canales de distribución que necesitas.

Lo único que tienes que hacer es registrarte, elegir un plan y empezar a subir tus contenidos. ¿Qué tipo de contenido? ¿Quién lo verá? ¿Cómo vas a ganar dinero? Todo eso depende de ti.

Hay canales de IPTV para aprender trucos de magia, ponerse en forma, aprender a bailar, ver películas y prácticamente cualquier otra cosa que se te ocurra. Si tienes algo que quieres compartir con el mundo, puedes utilizar la IPTV para hacerlo.

Por supuesto, tendrás que grabar todo ese contenido. Lo que lleva mucho trabajo. Pero una vez que lo hayas hecho, estos servicios te permitirán promocionar y distribuir tus programas de televisión, contenidos de vídeo en línea o películas con facilidad.

Es como construir tu propia versión de Netflix sólo para ti y tus abonados.

El futuro de la IPTV

Es difícil saber cuántas personas utilizan los servicios de IPTV en este momento. Con la gran variedad de proveedores, los diferentes formatos y la enorme cantidad de contenidos pirateados disponibles, hay muchas cosas que seguir.

Pero no cabe duda de que la popularidad de la IPTV irá en aumento. Grand View Research estima que el mercado tendrá un valor de más de 117.000 millones de dólares en 2025. El aumento de la demanda de los usuarios, así como las mejoras en las redes, apoyarán este crecimiento.

Grand View también predice que la IPTV por suscripción crecerá rápidamente durante la próxima década, lo que sugiere que servicios como TVPlayer y Hulu Live TV ganarán en popularidad.

Parte de ese crecimiento ya ha comenzado.

Los principales proveedores de medios están planeando ofrecer nuevos servicios de streaming para competir con Netflix, Amazon Prime y otros pesos pesados del streaming. Y los proveedores de televisión más tradicionales están permitiendo los medios en diferido a través de sus aplicaciones. Incluso los proveedores de cable están permitiendo a sus abonados ver desde sus teléfonos.

Y ahora que la gente puede crear sus propios canales para distribuir sus contenidos con facilidad, la cantidad y variedad de opciones de IPTV aumentará rápidamente. Los espectadores ya no se limitarán a lo que compartan las emisoras, sino que podrán acudir a ellas para ver cualquier cosa, desde vídeos de fitness hasta películas específicas para el público.

En resumen, el futuro de la televisión es la IPTV.